Categories
Birthday

39

I often like to joke parallelizing birthdays to software releases. In that spirit yesterday I celebrated my 39th birthday. Or I received an update to version 3.9. Next year I am getting a major release to version 4.0.

This year I got to spend my birthdays in two cities. The first half (00:00 – 12:00) I spend it to Athens and the second half to Thessaloniki, my home town. It was one of the best in my life!

I was spending the week in Athens getting to know InstaShop‘s local office crew, up close and personal. There were a lot of meetings but when you discuss with talented, smart people, time flies. The team was welcoming and even though I have not been with them a long time, they made me feel as one of their own. I also got to see friends, now permanently located in Athens, after a long time. I wish I could stay longer and see more of them.

~

Birthday surprise!

I met George for dinner. He knew tomorrow was my birthday we started with birthday wishes. Fun fact, in another table nearby, they were birthday celebrations as well. Once the day changed, there was a birthday cake and everything. George started teasing me on how I should go and blow the candles of that cake, thanking the guys for remembering my special day.

But… after a couple of beers while getting ready to call it a night, I got my own birthday cake:

Thanks George!

~

Age is just a number

Growing up, I have seen relatives from previous generations getting tired as time went by. They were working on labor related professions (construction, heavy industry, farming, etc) so it made sense. In our line of work (software engineering) work can be really fun as you grow older. We get the chance to experience different challenges, different environments, different products, different teams, people with all kinds of personalities. I believe I agree with Gary Vee that 40 is the new 20:

~

Highlights of my 39th year on planet earth

  • Finished my PhD
  • Got a fellowship to write great content for Open Source
  • Wrote my first book
  • Turned reading into a habit
  • Lost weight (but then I put it back)
  • Decreased caffeine consumption
  • Created my own Study!

The best is yet to come!

Other birthdays: 31, 34, 39

Categories
Thoughts

Το ψηφιακό δίδυμο της σπηλιάς του Πλάτωνα

Με τον όρο ψηφιακό δίδυμο (digital twin)1 αναφερόμαστε στην εικονική αναπαράσταση ενός αντικειμένου, ενός συστήματος ή μιας διαδικασίας. Για την αναπαράσταση αυτή προϋποθέσεις αποτελούν το φυσικό αντικείμενο, το ψηφιακό αντίγραφο και τη μεταξύ τους σύνδεση.

Η αλληγορία του σπηλαίου του Πλάτωνα

Η αλληγορία του σπηλαίου περιγράφει μια φανταστική σπηλιά, στην οποία βρίσκονται αλυσοδεμένοι κάποιοι άνθρωποι, από τη γέννησή τους. Δεν έχουν τη δυνατότητα να κινηθούν από τη θέση τους. Το μόνο που μπορούν να κάνουν είναι να συζητούν μεταξύ τους και να βλέπουν μπροστά. Καθώς βρίσκονται σε αυτή τη θέση από τη γέννησή τους, δεν είναι σε θέση να γνωρίζουν τίποτε από τον πραγματικό κόσμο. Όλη η εμπειρία της ζωής τους προέρχεται από ότι έχουν δει και βιώσει μέσα σε αυτήν την σπηλιά. Φανταστείτε τώρα μπροστά σ αυτούς τους ανθρώπους να προβάλλονται σκιές στον τοίχο. Διάφορες φιγούρες που περνούν μπροστά από τα μάτια τους και συνοδεύονται από ήχους. Είναι φυσιολογικό οι άνθρωποι αυτοί να πιστεύουν πως οι σκιές είναι πραγματικά πλάσματα του υπαρκτού κόσμου. Τώρα φανταστείτε πως οι άνθρωποι που είναι αλυσοδεμένοι προσπαθούν να θυμηθούν την σειρά με την οποία οι σκιές περνούν, κάνουν έναν άτυπο διαγωνισμό μεταξύ τους και όποιος προβλέπει σωστά την επόμενη σκιά είναι ο νικητής.

Ας υποθέσουμε τώρα πως κάποτε, ένας εκ των αλυσσοδεμένων ανθρώπων απελευθερώνεται από τα δεσμά του και βγαίνει από τη σπηλιά. Στην αρχή, το φως του ήλιου τον τυφλώνει και δεν μπορεί να δει καλά. Τα μάτια του πονάνε. Στην συνέχεια όμως, μόλις συνηθίσει το φως της ημέρας αρχίζει να αντιλαμβάνεται πως ο κόσμος είναι πολύ διαφορετικός από αυτό που πίστευε όσο βρίσκονταν στην σπηλιά. Τα αντικείμενα μοιάζουν διαφορετικά, οι φιγούρες είναι επίσης διαφορετικές, οι ήχοι, η εμπειρία. Το μυαλό του γεμίζει εικόνες και κάνει συνδέσεις που του επιτρέπουν να αντιληφθεί ότι, μέχρι πριν βγει από τη σπηλιά, ζούσε σε μία πλάνη.

Ας προσπαθήσουμε να σκεφτούμε τώρα τι θα γίνονταν αν αυτός, ο απελευθερωμένος από τα δεσμά, άνθρωπος επέστρεφε στην σπηλιά. Θα προσπαθούσε να μοιραστεί τα όσα είδε και άκουσε έξω από την σπηλιά. Θα προσπαθούσε να μοιραστεί το νέο βίωμα και να βγάλει ίσως τους συν-δεσμώτες του από την πλάνη. Ας προσπαθήσουμε να σκεφτούμε τι θα έκαναν τώρα οι συν-δεσμώτες του, στο άκουσμα όλων αυτών. Θα τον θεωρούσαν τρελό; Θα τον χλεύαζαν ίσως; Ίσως να τον περιγελούσαν επειδή, μετά την παραμονή του στο φως του ηλίου, η όρασή του είναι πια αδύναμη στο σκοτάδι και δεν μπορεί τόσο εύκολα να ξεχωρίσει τις σκιές στον τοίχο.

Με αυτήν την αλληγορία ο Σωκράτης, του οποίου τη διδασκαλία ο Πλάτωνας περιλαμβάνει στην Πολιτεία, προσπαθεί να μας παρουσιάσει πως ο αδαής ή ημιμαθής άνθρωπος, μπορεί να παραμένει σκλάβος της ημιμάθειάς του, καθώς δεν είναι σε θέση να γνώριζει ή να διανοηθεί “ζωή καλύτερη από αυτήν που ζει”. Επίσης παρομοιάζει τους ανθρώπους που ελευθερώνονται από τα δεσμά τους, με τους φιλοσόφους, όπου καταφέρνουν να δουν πέρα από τις σκιές, προσεγγίζοντας την πραγματικότητα της ζωής.

Το “ψηφιακό σπήλαιο”

Με την εμφάνιση των έξυπνων συσκευών κινητής τηλεφωνίας (smartphones) αλλά και την εξάπλωση του Διαδικτύου – και ακολούθως των μέσων κοινωνικής δικτύωσης (social media) – πλήθος κόσμου άρχισε να χρησιμοποιεί πιο εντατικά το Διαδίκτυο. Άρχισε να διαβάζει νέα, να επικοινωνεί με φίλους, να μοιράζεται φωτογραφίες, προσωπικά νέα, προτιμήσεις, να αναζητά πράγματα και, φυσικά, να κάνει αγορές.

Οι διάφορες ψηφιακές υπηρεσίες (π.χ. μέσα κοινωνικής δικτύωσης, μηχανές αναζήτησης, ηλεκτρονικά καταστήματα, κ.ο.κ.), στην πρόσπάθειά τους να “σερβίρουν” περιεχόμενο εύκολα και γρήγορα στους χρήστες και άρα να βγάλουν περισσότερα χρήματα από πωλήσεις προϊόντων ή διαφημίσεις αντίστοιχα, δημιούργησαν αλγορίθμους. Οι αλγόριθμοι αυτοί προσπαθούν, βάση του ιστορικού των ενεργειών ενός χρηστη – π.χ. ανάγνωση συγκεκριμένων άρθρων ειδησεογραφίας -, να τους εμφανίσουν και άλλο παρόμοιο περιεχόμενο, με την λογική ότι μάλλον θα τους ενδιαφέρει.

Αυτή η αλγοριθμική λειτουργία, σε βάθος χρόνου, κατέληξε στην εμφάνιση ενός φαινομένου που ονομάζουμε filter bubble ή ideological frame2. Πρόκειται για μια κατάσταση εγκλωβισμού της σκέψής και της διανοίας μας που προκύπτει από προσαρμοσμένες αναζητήσεις, συστήματα προτάσεων, και τις προτάσεις των αλγορίθμων. Τα αποτελέσματα αναζήτησης λοιπόν, βασίζονται σε πληροφορίες που παρέχουμε, όπως η τοποθεσία μας, η προηγούμενη συμπεριφορά των κλικ μας, και το ιστορικό αναζητήσεών μας. Ως αποτέλεσμα, καταλήγουμε να διαβάζουμε μόνο ότι συμφωνεί με τις δικές μας απόψεις. Προσαρμόζουμε δηλαδή τον κόσμο στα μέτρα μας σε μια προσπάθεια να ενισχύσουμε τις πεποιθήσεις μας και να επιβεβαιωθούμε. Αυτή μας η τάση είναι γνωστή επίσης με τον όρο προκατάληψη επιβεβαίωσης3. Πρόκειται για την τάση ενός ατόμου να αναζητήσει, να ερμηνεύσει, να ευνοήσει και να ανακαλέσει πληροφορίες με τρόπο που να επιβεβαιώνει τις προϋπάρχουσες πεποιθήσεις ή υποθέσεις του.

Στο Διαδίκτυο είναι πολύ εύκολο να παρασυρθούμε από “σκιές”. Από πληροφορίες που είναι αναληθείς, κατασκευασμένες ή απλά ανακριβείς, ιδιαίτερα αν μοιάζουν με αυτό που ορίζουμε ως “η δική μας αλήθεια”. Δημιουργούμε με αυτόν τον τρόπο, το δικό μας σπήλαιο, στο οποίο αλυσσοδεμένοι παρακολουθούμε τις διαδικτυακές σκιές και, μαζί με τους συν-δεσμώτες μας, τις σχολιάζουμε στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης. Όταν δε κάποιος από τους συν-δεσμώτες μας αρθρώσει κάποια άποψη διαφορετική, συχνά σπεύδουμε να τον νουθετήσουμε και να “τον επαναφέρουμε στην τάξη”4.

  1. Ψηφιακό δίδυμο – Βικιπαίδεια (wikipedia.org) ↩︎
  2. Filter bubble – Wikipedia ↩︎
  3. Προκατάληψη επιβεβαίωσης – Βικιπαίδεια (wikipedia.org) ↩︎
  4. Τρολ (Διαδίκτυο) – Βικιπαίδεια (wikipedia.org) ↩︎

Image Credit: An Illustration of The Allegory of the Cave from Plato’s Republic, CC-BY-SA 4.0 (Wikipedia)

Categories
Side Notes

Το κρυφό σκολειό

Στέκει αυθύπαρχτος ο άνθρωπος που εξουσιάζει το σώμα του που μπορεί και ζή μόνος του βρίσκοντας το σωστό επάγγελμα στη ζωή του που μπορεί να κρίνη ο ίδιος όσα προβλήματα του παρουσιάζει η ζωή του και να παίρνη σ” αυτά στάση συνειδητή ο άνθρωπος τέλος που ορίζει τις πράξεις του, που παίρνει την ευθύνη γι” αυτές. Έτσι η παιδεία πρέπει να ετοιμάση το άτομο για μια πολυμερή αυθυπαρξία, σωματική, οικονομική, πνευματική και ηθική. Οι δυο πρώτες γρήγορα βρίσκουν τα όριά τους οι άλλες απλώνονται απεριόριστα και για το άτομα και για το σύνολο, είναι ένα αδιάκοπο ανέβασμα προς τον ελεύθερο άνθρωπο. Λέγοντας ηθική αυθυπαρξία δε θέλω να ειπώ ηθική αναρχία, να κάνη δηλαδή ό καθένας ό,τι θέλει, άλλα να ενεργή ελεύθερα χωρίς εξωτερική πίεση, σύμφωνα με τις απόλυτες ηθικές αξίες που ορίζουν το σκοπό της αγωγής, τον αληθινό ανθρωπισμό. Για να πετύχη όμως η παιδεία το σκοπό της είναι ανάγκη να κρατή τα παιδιά στο σχολείο υποχρεωτικά ως την εποχή που θα είναι πια σε θέση να πάρουν τα ίδια στα χέρια τους τη μόρφωσή τους, να κυβερνήσουν τον εαυτό τους, ως την ηλικία δηλαδή των 18 χρονών. Και ακόμα να δίνη στο καθένα τα μέσα να μορφώνεται σύμφωνα με το φυσικό του, χωρίς να εμποδίζεται από την κοινωνική και την οικονομική του θέση. Μορφώνω ένα άτομο θα ειπή δίνω μορφή στον ψυχικό του κόσμο, σε κάτι άμορφο ακόμα. Στο άτομο όμως δεν μπορούμε να δώσωμε αυθαίρετα όποια μορφή εμείς θέλομε, παρά μόνο να το βοηθήσωμε να πάρη με τον καιρό τη μορφή που ορίζουν, όσα ζωντανά και διαλεχτά στοιχεία κλείνει μέσα του. Αυτά με τη συστηματική ανάπτυξη και καλλιέργεια δίνουν στον καθένα τον ατομικό του τύπο.

Αλέξανδρου Δελμούζου – Το κρυφό σκολειό 1908-1911
(από το οπισθόφυλλο της έκδοσης)

Διάβαζα την περίληψη αυτή από το βιβλίο του Αλέξανδρου Δελμούζου και θυμήθηκα ένα διασκεδαστικό γεγονός από το παρελθόν. Όταν δίδασκα – παλαιότερα – στην τριτοβάθμια εκπαίδευση, οι φοιτητές συχνά με προσφωνούσαν “δάσκαλο”. Στην αρχή, μου φαίνονταν λίγο περίεργο. Δασκάλους, είχα συνηθίζει να προσφωνώ τους εκπαιδευτικούς στα μαθητικά μου χρόνια. Με τον καιρό όχι μόνον το συνήθισα αλλά μου άρεσε. Γιατί ήταν πολύ τιμητικό να με προσφωνούν δάσκαλο στα 26 μου. Διαπίστωσα μάλιστα με τον καιρό, πως η προσφώνηση ήταν μάλλον η σωστή καθώς:

διδακτική θηλυκό

ο κλάδος της Παιδαγωγικής επιστήμης που ασχολείται με τις διδακτικές μεθόδους


Wiktionary

Οι δάσκαλοι μάλλον ταιριάζουν περισσότερο στην τριτοβάθμια εκπαίδευση, μετά την ενηλικίωση του ανθρώπου. Πιο πριν χρειαζόμαστε παιδαγωγούς. Όχι δασκάλους!

Categories
Thoughts

What I read in 2023

Last year, I shared with you my progress on reading books since 2018 and how I tried to “make myself read more” by joining Goodreads yearly reading challenge. 2023 was a blast 🎉.

  • 2018 | Goal: 4 books | Read: 3 (75%)
  • 2019 | Goal: 10 books | Read: 7 (70%) | ~133% more than 2018
  • 2020 | Goal: 12 books | Read: 10 (83%) | ~43% more than 2019
  • 2021 | Goal: 15 books | Read: 17 (113%) | ~70% more than 2020
  • 2022 | Goal: 24 books | Read: 17 (71%) | 0% (same as 2021)
  • 2023 | Goal: 24 books | Read: 25 (104%) | ~47% more than 2022

Physical Books vs Audiobooks

During 2023 instead of reading physical books, I tried listening to audiobooks. It worked great for me. I validated that audio is my medium of choice, not only for podcasts but, also, for book consumption. It works well for me because it allows me to listen to books while I am walking or waiting on a queue. I didn’t test listening to audiobooks while driving; this will be an experiment for 2024 🤓.

The only downside was that listening to audiobooks made me significantly decrease the time spending listening to podcasts. Not really sure if this is a downside, I will probably follow up with a separate post on that.

Are 24 books per year enough?

As with all metrics, the number, on its own, doesn’t mean anything. 24 books are way better than 3 books I read during 2008, but I would love to be able to read 36 books next year. However, I decided to keep the goal for Goodreads reading challenge to 24 for 2024 as well. Here’s why!

I prefer to see 24 as a threshold rather than as a goal. This allows me to “push” myself on reading 2 books per month – minimum – and, at the same time, don’t overstress to keep increasing my yearly book consumption. Reading is a fun and educative process, and I really love it now that I found the “audio way”. I do not want to turn it to another “championship” activity.

That said, I would like to better balance during 2023 listening to books and podcasts or read more books. I’d let you know how this went next year.

The list…

Here’s what I have been reading / listening to during 2023:

  1. Stop Self-Sabotage: Six Steps to Unlock Your True Motivation, Harness Your Willpower, and Get Out of Your Own Way by Judy Ho | Goodreads
  2. Company Of One: Why Staying Small Is the Next Big Thing for Business by Paul Jarvis | Goodreads
  3. James Moriarty, Consulting Criminal by Andy Weir | Goodreads
  4. An Effective Life: Inspirational Philosophy from Dr. Covey’s Life by Stephen R. Covey | Goodreads
  5. The Art of War by Sun Tzu | Goodreads
  6. The Decision Maker: Unlock the Potential of Everyone in Your Organization, One Decision at a Time by Dennis W. Bakke | Goodreads
  7. Own It: The Secret to Life by Diane Von Furstenberg | Goodreads
  8. How to Consciously Design Your Ideal Future by Benjamin P. Hardy | Goodreads
  9. How To Be More Intentional With Time by Laura Vanderkam | Goodreads
  10. Unfuck Your Anger: Using Science to Understand Frustration, Rage, and Forgiveness by Faith G. Harper | Goodreads
  11. How to Say No: An Ancient Guide to the Art of Cynicism by Diogenes of Sinope | Goodreads
  12. 4 ways to stop self sabotage by Judy Ho | Goodreads
  13. How to Be Free: An Ancient Guide to the Stoic Life by Epictetus | Goodreads
  14. The Lean Startup by Eric Ries | Goodreads
  15. The Startup Way: How Modern Companies Use Entrepreneurial Management to Transform Culture and Drive Long-Term Growth by Eric Ries | Goodreads
  16. Twelve and a Half: Leveraging the Emotional Ingredients Necessary for Business Success by Gary Vaynerchuk | Goodreads
  17. How to Be a Leader: An Ancient Guide to Wise Leadership by Plutarch | Goodreads
  18. Awaken the Giant Within: How to Take Immediate Control of Your Mental, Emotional, Physical and Financial Destiny! by Tony Robbins | Goodreads
  19. Charlie Munger: The Complete Investor by Tren Griffin | Goodreads
  20. How to Talk to Anybody, Anytime, Anywhere: 3 Steps to Make Instant Connections by Chris Widener | Goodreads
  21. How to Decrease Burnout and Increase Joy by Bruce Daisley | Goodreads
  22. Elon Musk by Walter Isaacson | Goodreads
  23. A Christmas Carol – Audible 2020 Hugh Grant by Charles Dickens | Goodreads
  24. Become an Effective Software Engineering Manager by James Stanier | Goodreads
  25. Η τέχνη του να έχεις πάντα δίκιο by ΑΡΤΟΥΡ ΣΟΠΕΝΧΑΟΥΕΡ | Goodreads

Friends’ books

I was also very happy to read new books written by friends. I enjoyed them very much, and I am grateful for them letting me know and singing them for me:

Past years: 2018-2021 (coming soon), 2022, 2023

PS: Happy birthday Ma.tt! Wholehearted wishes to you and your loved ones 🎉.

Categories
Uncategorized

The Geeky Unicorn

Last week during the InnerSource Summit 2023 we were asked to create a mascot for InnerSource. This was meant to be the attendee contest of the conference. Normally, it would require a lot of work to design a character, but, with the help of AI, it is now doable in seconds. So I logged in to ChatGPT and I wrote the following script:

Create a mascot of a unicorn that is a top notch software developer.

And that was how “The Geeky Unicorn” came to life.

To be honest, I didn’t expect that good a result with the first attempt. Most of the articles I read on prompt crafting usually insist that the more detailed the prompt, the better the results. Maybe, with a design request, giving the AI a more “fuzzy, less limiting” prompt, there is space for it to be more creative, I don’t know 😅.

Anyway, my geeky unicorn has received a lot of love from the InnerSource community 🎉.

People mentioned how the phrase “rainbows and unicorns” was reflected on the design with the rainbow colors and… well… the unicorn character (duh!).

I also love how ChatGPT chose to connect the concept of a top-notch software developer with elements such as a polo shirt, sneakers and geeky glasses. Maybe there’s a stereotype hidden in the AI’s knowledge base somewhere, but still, I love the result 😂.

So what’s the future of “The Geeky Unicorn”?

No one can really know… but I decided to publish it under an open license, so people can (re)use it and make cool stuff out of it 😊.

Categories
Technology

Χρησιμοποιώντας ευέλικτες μεθοδολογίες για να ανακαλύψουμε τις ανάγκες του δημότη.

Ένα αστικό πείραμα!

Οι ευέλικτες μεθοδολογίες ανάπτυξης (agile practices) είναι μια σειρά από πρακτικές που χρησιμοποιόυμε στην ανάπτυξη λογισμικού με στόχο να αναπτύξουμε το λογισμικό συνεργατικά, η ομάδα να είναι αυτο-οργανούμενη και διαλειτουργική με τους πελάτες / χρήστες τους οποίους ενδιαφέρει η εφαρμογή που αναπτύσσουμε. Οι ευέλικτες μεθοδολογίες ανάπτυξης έγιναν διάσιμες το 2001 όταν δημοσιεύθηκε το Μανιφέστο για την Ευέλικτη Ανάπτυξη Λογισμικού (Manifesto for Agile Software Development). Ο ευέλικτος τρόπος ανάπτυξης λογισμικού χρησιμοποιείται σήμερα κατά κόρον από ομάδες ανάπτυξης λογισμικού ανοικτού κώδικα αλλά και από πολλές νεοφυείς εταιρείες (start-ups).

Οι ιστορίες χρήστη (user stories) είναι μία απο΄τις πρακτικές ευέλικτης ανάπτυξης. Είναι ένας απλός τρόπος περιγραφής απαιτήσεων από τον τελικό χρήστη της εφαρμογής σε φυσική γλώσσα που ακολουθεί το εξής τρίπτυχο:

Σαν [ΡΟΛΟΣ]

Θα ήθελα [ΑΝΑΓΚΗ]

Ώστε [ΩΦΕΛΙΜΟ ΑΠΟΤΕΛΕΣΜΑ]

Με τις ιστορίες χρήστη, στόχος μας είναι να εμπλέξουμε τους τελικούς αποδέκτες της εφαρμογής που θέλουμε να υλοποιήσουμε, από νωρίς στον σχεδιασμό και, μέσα από τις ιστορίες τους, να αντιληφθούμε τις πραγματικές ανάγκες τους. Στην συνέχεια οι ιστορίες (και άρα οι ανάγκες που εμπεριέχονται σε αυτές) προτεραιοποιούνται ώστε να μεταφραστούν σε τεχνικές απαιτήσεις της εφαρμογής που θέλουμε να αναπτύξουμε, από τους προγραμματιστές.

Ιστορίες χρήστη στην τοπική αυτοδιοίκηση

Όπως ένας χρήστης έχει συγκεκριμένες ανάγκες που επιθυμεί να ικανοποιηθούν όταν λάβει στα χέρια του την τελική εφαρμογή (π.χ. για εφαρμογή κινητού, μια ιστοσελίδα ή ένα ηλεκτρονικό κατάστημα), έτσι και ένας δημότης έχει συγκκεριμένες ανάγκες που επιθυμεί να ικανοποιούνται στον δήμο που κατοικεί.

Περισσότερο πράσινο, καλύτερο οδόστρωμα, περισσότερος φωτισμός, καλύτερες προβλέψεις για ΑΜΕΑ, γειτονιές φιλικές προς τα κατοικίδια, περισσότερο parking, μπορεί να έιναι κάποιες από αυτές.

Οι κατά τόπους Δήμοι μπορεί να προσφέρουν κάποια online φόρμα επικοινωνίας, κάποιο τηλεφωνικό κέντρο ή ακόμη και κάποια εφαρμογή κινητού τηλεφώνου για την αποστολή καταγγελιών ή προτάσεων για την αναβάθμιση του δήμου. Συνήθως αυτές οι πληροφορίες δεν βρίσκονται σε ιδιαίτερα εμφανή σημεία ή δεν γίνεται ιδιαίτερη προσπάθεια από τον δήμο να αναδείξει αυτούς του μηχανισμούς ανατροφοδότησης (feedback) από τον δημότη. Επίσης, τέτοιου είδους κανάλια ανατροφοδότησης συνήθως αφορούν πολύ συγκεκριμένα αιτήματα (π.χ. καταγγελία επικινδυνότητας κτηρίου, παρατημένο όχημς, καμμένη λάμπα, πρόβλημα στο οδόστρωμα) και δεν επιτρέπουν τον δημότη να μπορέσει να συνεισφέρει μια πιο γενική επιθυμία του.

Οι ιστορίες χρήστων για έναν δήμο μπορούν να αποτελέσουν εργαλείο συμμετοχικού σχεδιασμού εάν η εκάστοτε δημοτική αρχή θελήσει να λάβει γνώση. Μπορούν να μετατρέψουν την συνήθη, από επάνω προς τα κάτω, λογική διοίκησης:

η δημοτική αρχή κάνει ένα πλάνο και το υλοποιεί και θα κριθεί στις επόμενες εκλογές

σε από κάτω προς τα επάνω:

οι ανάγκες των πολιτών είναι αυτές που αντανακλώνται στις ιστορίες χρήσης. Η δημοτική αρχή θα πρέπει να αναπροσαρμόσει το πλάνο της ώστε να καλύψει κατά προτεραιότητα όσες πιο πολλές από αυτές μπορεί και στον καλύτερο δυνατό βαθμό.

User Stories: Θεσσαλονίκη

Εν όψει των δημοτικών εκλογών του 2023, δημιούργησα ένα πολύ γρήγορο πρωτότυπο μιας εφαρμογής που μπορεί να επιτρέψει στους δημότες της Θεσσαλονίκης να συνεισφέρουν τις επιθυμίες τους (υπό μορφή ιστοριών χρήστη).

Η εφαρμογή είναι απόλυτα ανώνυμη και δεν ζητούνται ούτε αποθηκεύονται προσωπικά δεδομένα. Όλες οι προτάσεις κατηγοροποιούνται ανά Δήμο ενδιαφέροντος και είναι διαθέσιμες ελεύθερα και ανοικτά για να τις βλέπουν όλοι.

Η εφαρμογή είναι διαθέσιμη μέσω του συνδέσμου: https://bio.link/userstoriesskg. Ακολουθώντας τον σύνδεσμο από το κινητό, το tablet ή τον υπολογιστή σας θα δείτε την παρακάτω οθόνη:

Διαλέγοντας τον Δήμο που σας ενδιαφέρει, θα δείτε μία Google Form μέσα από την οποία θα μπορέσετε να υποβάλετε την ιστορία χρήστη:

Όλες οι ιστορίες μαζεύονται σε ένα κεντρικό υπολογιστικό φύλλο Google και είναι διαθέσιμες σε αυτόν τον σύνδεσμο κάτω από άδεια Αναφορά Δημιουργού 4.0 Διεθνές (CC BY 4.0). Επομένως όλοι, πολίτες, υποψήφιοι δημοτικοί σύμβουλοι, ερευνητές, κ.ο.κ. μπορούν να έχουν πρόσβαση στα δεδομένα και τα να αξιοποιήσουν με τον καλύτερο δυνατό τρόπο.

(Photo credit: Leandros Papakarmezis)

Categories
Thoughts

Hacks that work*! How to handle newsletter surge

( * for me at least😁)

If you are like me, every now and then – during your Sunday morning coffee – you read a nice article online. It is so nice that you want to get more articles your way in fear (FOMO) that you might not remember to revisit the blog that hosts this article. Hence, you subscribe to its newsletter!

The problem

Fast forward several months later, although you haven’t found anything else particularly interesting in this newsletter, you are still receiving it. With it you probably get a ton of other newsletters and offers (for some of which you might never opted in, may I add) 😒.

Your inbox is now flooded and you don’t really have the time to go through each one of these unread e-mails and unsubscribe. You will probably either try to bulk delete some of these messages or create a label to transfer all the newsletters or archive them (maybe hoping that you can come back later and re-read some of them; still FOMOing -).

That used to be my story, until recently!

A solution

A very quick and easy way of dealing with newsletters that historically land to your inbox is to create an e-mail filter that will automatically aggregate them to a label. You can then go through them and decide whether you want to keep them or (try to) unsubscribe.

Here’s how you create such a filter on Gmail:

This filter does the following:

  • Finds any newsletter than includes the keyword “unsubscribe” (hopefully due to the GDPR regulation, most of your newsletters must contain such a word – even if it doesn’t really work or provide a way of clicking it 😁-)
  • Skips inbox and stores them to a label of your choice (i.e. “newsletters”). You can ignore my personal naming scheme that you can see to the screenshot above (“Incoming/05 (optional) Mailing lists”). Although there is reasoning behind it, it should be an overkill for most of people. The work of “a madman” 🤣.
  • Finally, you can choose for these messages to never go to spam. This way you mitigate the risk of “losing” some interesting stuff.

Additionally you can add an option for these messages to be changed automatically to “read”. This way a notification for unread messages will be limited only to your inbox folder.

How do I personally use that hack

The aforementioned filter is setup to my Gmail account with which I subscribe to all the newsletters I want to receive. The filter puts everything to the “newsletter” label for me. During a break or when I feel like it, I browse through these messages and I choose whether to keep them or unsubscribe.

This is a really nice low energy habit I enjoy doing every Sunday with my morning coffee. Helps me stay up to date (or rather satisfy my FOMO addiction) whereas, newsletters are no longer a distraction during business as usual.

How do you handle your newsletter subscriptions? Are newsletter messages distracting for you? Let me know by leaving a comment!

Praise: A shout out to Mr. Ari Meisel for suggesting this hack to his book “The Art of Less Doing: One Entrepreneur’s Formula for a Beautiful Life”

Categories
Stories

An “I told you so” post about replanting

Back in 2019 I had an idea. Reading the publication “The Global Tree restoration potential” I thought of creating an app that will encourage people to replant trees, pledging to a global 1Trillion Trees reforestation challenge. Here’s a video pitch for the MVP of the app as created by Social Mind, a digital agency I co-founded and was running as a VP at the time.

This app aimed to target:

  • The environmentally savvy people that want to do something about global warming and climate change, offering them an easy way to get a plantation kit by their local nursery garden and plant it in a suitable space, near their residence.
  • People that are not educated around replanting but eager to learn. The app offers them the right tools and instructions to easily start replanting. They could, for example, organize a replanting family activity in a nearby forest.

The gamification aspects of the app would allow individuals, companies and organizations to keep track on the trees they replant, personalize the experience and phygitaly “pass” their trees coordinates, to the next generation.

In order to fund the idea we decided to participate to PARSEC:

a business accelerator supporting the creation of new Earth Observation (EO) based products and services. The accelerator targets SMEs, start-ups, entrepreneurs and researchers who want to have an impact on the emerging Food, Energy and Environment sectors. With the support of PARSEC, their ideas will be developed into solutions fuelled by the benefits of EO.

PARSEC Accelerator official website

We didn’t get the funding 🎉

The 3 Billion Trees Pledge

Fast forward in December 2021, two years after our proposal this happened…

Under the European Green Deal, the EU biodiversity strategy for 2030 commits to planting at least 3 billion additional trees in the EU by 2030 in full respect of ecological principles.

3 billion trees by the European Commission

Although less ambitious than my original 1 Trillion Trees pledge, I am really happy that EU is utilizing reforestation research to fight global warming. I am also happy to see that they use digital mediums to raise awareness to the European citizens about the importance of reforestation. I still have a strong opinion that a gamified mobile app can be a change maker for the participation of citizens to the pledge, but I remain optimistic that we will eventually get there.

🫡

(photo credit: Maximilian Jaenicke by Unsplash)

Categories
Thoughts

Field Notes – Σεζόν 4

Στα τέλη του 2019, προτού ακόμη μάθουμε τι θα πει πανδημία, νέα κανονικότητα και όλα τα άλλα “trends” που έφερε ο COVID-19, αποφάσισα να ξεκινήσω ένα newsletter. Ο στόχος μου ήταν να πειραματιστώ στην πράξη με το e-mail marketing και να κατανοήσω καλύτερα ένα από τα πιο διαχρονικά κανάλια προώθησης στο Διαδίκτυο. Έτσι δημιούργησα το Field Notes, ένα μηνιαίο newsletter με προσωπικά νέα, προτάσεις και ενδιαφέροντα links. Ξεκίνησα να το μοιράζομαι, αρχικά, με προσωπικές μου επαφές, όμως σύντομα “άνοιξε” και σε ένα ευρύτερο κοινό.

Με το πέρασμα του χρόνου το “πείραμα” μετατράπηκε σε μια πολύ διασκεδαστική εμπειρία και η ανάγνωση των σκέψεων, προτάσεων και ιδεών των ανθρώπων που διαβάζουν τα Field Notes μου, μου χαρίζουν όμορφες στιγμές κάθε μήνα.

Ξεκινάει η 4η σεζόν για το Field Notes. Πράγμα που σημαίνει ότι “γίναμε 3 χρονών”. Με αφορμή τα 3α μας γενέθλια λοιπόν, ήθελα αρχικά να σας ευχαριστήσω που συμπορέυεστε μαζί μου αυτά τα 3 χρόνια και να κάνουμε μαζί μια αναδρομή.

Οι “θεματικές” σεζόν του Field Notes

Η πρώτη σεζόν (2019-2020) δεν ακολούθησε κάποια συγκεκριμένη θεματική. Το 2021 οι τίτλοι των τευχών πήραν τα ονόματά τους από εμβληματικές ταινίες της διεθνούς κινηματογραφικής σκηνής. Τα επόμενα χρόνια, αποφάσισα να ζητήσω από το κοινό του Field Notes να επιλέξει τις επόμενες θεματικές.

Το 2022 είχαμε ισοψηφία. Η μία σκέψη ήταν να συνεχίσουμε με κινηματογραφικές ταινίες και η άλλη τα τευχή μας να λαμβάνουν τα ονόματα από γνωστούς ζωγράφους. Έτσι καταλήξαμε στην θεματική: Εμβληματικές ταινίες σχετικές με διάσημους ζωγράφους.

Για το 2023 η θεματική μας θα είναι δίσκοι μουσικής (albums). Η μουσική είναι πάντοτε “προσωπική υπόθεση” για αυτό θα προσπαθήσω να μοιραστώ μαζί σας albums που τουλάχιστον συνδέονται με μια ενδιαφέρουσα ιστορία.

Προτάσεις

Στα τεύχη του Field Notes προτείνουμε πάντοτε βιβλία, podcasts και video. Από το 1ο τεύχος έχουμε μοιραστεί:

  • 48 προτάσεις βιβλίων. Μπορείτε να τις βρείτε όλες μαζεμμένες σε αυτήν τη λίστα Goodreads.
  • 26 προτάσεις podcasts. Μπορείτε να βρείτε επιλεγμένα επεισόδια από πολλές από τις προτάσεις μας, σε αυτήν την λίστα Spotify.
  • 28 προτάσεις video.
  • 100+ προτάσεις άρθρων από την επικαιρότητα.

Στατιστικά

Μέσα στο 2022 διαβάστηκαν συνολικά 5727 Field Notes. Αυτό αντιστοιχεί σε ένα μέσο open rate 36% ανά μήνα, ποσοστό που είναι εξαιρετικό για ένα newsletter και, για αυτό, σας ευχαριστώ.

Στο Field Notes είναι εγγεγραμμένοι πάνω από 600 φίλοι. Το πραγματικά ενδιαφέρον στατιστικό όμως είναι ότι έχω συναντηθεί προσωπικά με περισσότερους από το 90% αυτών!

Τι μέλει γενέσθαι

Το 2023 ελπίζω να έχει πλάκα (τουλάχιστον λίγη περισσότερη από ότι το 2022). Θα προσπαθήσω:

  1. Να βρώ ωραία μουσικά άλμπουμς να μοιραστώ μαζί σας στα τεύχη μας.
  2. Να συμπεριλάβω περισσότερα Field Notes. Σκοπεύω να προσπαθήσω να είμαι λίγο πιο ενεργός στο blogging από πέρσι, οπότε stay tuned!
  3. Field Notes Chat! Μια σκέψη για το πως μπορούμε να διαδρούμε περισσότερο μέσα από το Field Notes. Περισσότερα για αυτό στο τεύχος του Ιανουαρίου, το επόμενο Σάββατο.

Στην “ακραία περίπτωση” που δεν είστε εγγεγραμμένοι στο Field Notes και διαβάζετε αυτό, μπορείτε να γραφτείτε εδώ 🙂

Categories
Thoughts

What I read in 2022

I joined Goodread’s reading challenges back in 2018 in an attempt to “force myself” to read more; make a habit out of it. Back then, I wasn’t sure if it was going to work but, looking back, it seems it did. Here are some stats:

  • 2018 | Goal: 4 books | Read: 3 (75%)
  • 2019 | Goal: 10 books | Read: 7 (70%) | ~133% more than 2018
  • 2020 | Goal: 12 books | Read: 10 (83%) | ~43% more than 2019
  • 2021 | Goal: 15 books | Read: 17 (113%) | ~70% more than 2020
  • 2022 | Goal: 24 books | Read: 17 (71%) | 0% (same as 2021)

So since 2018 that I kick started the challenge, epically failing to read 4 books in a year 😅, I have been gradually getting better at it for four consequent years. Getting to 17 books per year, is already a great achievement. I am grateful to have managed to do it. In 2023 I am aiming for 2 books per month. This is not an easy one to tackle, so I’ll probably hold on to this goal for a couple of years.

In 2023 I will try and invest more time in audiobooks. Audio has always been my favorite medium of consuming content (i.e. podcasts) and it seems to help me consume books faster. I will let you know how this worked, in next year’s review 😃

What I have been reading in 2022

The Culture Code: The Secrets of Highly Successful Groups by Daniel Coyle is an awesome book about leadership and how to thrive in an environment that requires team work. Some insights are especially useful for remote workers. The Heart of Leadership by Mark Miller is another great one. It highlights so nicely the role of the servant leader. Servant leaders are, in my honest opinion, key ingredients for creating and fostering culture to a company or organization.

The Good Life Handbook: Epictetus’ Stoic Classic Enchiridion by Chuck Chakrapani is an analysis of Epictetus’es Enchiridion (= meaning literally Handbook). I also read another philosophical book about the Epicurian philosophy during 2022, Επίκουρος του Διογένη Λαέρτιου (in Greek). I have been reading philosophy these past 3 years and I believe it has been both helpful and rewarding for me. If you consider to start reading philosophy, I highly recommend the Stoic, Aristotelian and Epicurian philosophical schools. And also a piece of advice; don’t be afraid to consume a translation of the original text. It is quite easy to understand and very rewarding.

Finally, Greenlights by Matthew McConaughey was a very pleasant surprise. The writing of McConaghey is soothing and inspiring at the same time. Great stories all the way from his childhood to adulthood. I originally bought the Kindle version but, if I was to read it again, I would definitely go for this Audible version, narrated by McConaghey himself.

I am also honored and proud… drum roll…

… to have read 3 books written by friends this past year. I want to express my gratitude to all of them for sharing them with me🙏 and let them know that I absolutely loved the books!

That’s all from my reading journey in 2023. What did you read this past year? I’d love to read your suggestions on the comments!